Den forferdelige historien om brannskadde Robbie har berørt en hel verden – vi må aldri glemme ham

Takket være et vitnemål fra dødsleiet kan en gutt fra Texas, USA, endelig få rettferdighet hele 17 år senere.

Det var da Robbie Middleton fylte åtte år i 1998 at han ble angrepet av en gutt. Han bant fast Robbie til et tre, helte bensin over og satte fyr på gutten i Splendora, Texas, skriver ABC.

Vi advarer mot sterke bilder nedenfor.

Flere år senere skulle gjerningsmannen bli dømt til lovens strengeste straff – og Robbies familie fikk den største erstatningssummen som noensinne har blitt gitt i USA.

Historien om Robbie begynte i Texas. Han var en helt vanlig gutt som gikk til skolen, men dagen han fylte åtte år møtte han på et monster som skulle ødelegge livet til familien hans fullstendig. Den da 13 år gamle Don Collins bortførte Robbie, bant ham til et tre og helte bensin på gutten – før han så tente på. Det forferdelige angrepet fant sted nærme Robbies hjem i Splendora, Texas. Robbie var på vei til en kompis da Don plutselig dukket opp, skriver Huffington Post.

This 8-year-old boy was tied to a tree and set on fire. He ultimately got free and ran home — collapsing in a ball of…

Posted by Shared on Thursday, 25 January 2018

99 prosent av Robbies kropp fikk tredjegrads forbrenning. Han ble operert over 150 ganger og brukte de fleste av sine dager på et rehabiliteringssenter etter brannskadene han hadde fått. Men ti år etter hendelsen orket ikke kroppen hans mer. Robbie fikk en kreftdiagnose, som ifølge legene er direkte koblet mot hans mange brannskader. Hans bortgang ble av amerikansk domstol regnet som drap.

Don hadde vært mistenkt, men slapp fri på grunn av manglende bevis.

Men rett før Robbie døde, fikk familien Middletons advokat spilt inn et helt nytt vitnemål fra gutten. Han pekte ut Don som ansvarlig med ordene: «Don gjorde det».

Youtube

I videoklippet fikk retten høre Robbie fortelle:

– Don tok tak i skulderen min og helte bensin i ansiktet mitt. Etter det husker jeg ikke alt.

Advokaten spilte inn vitnemålet og i februar 2015 dømte en domstol i Galveston den nå 29 år gamle gjerningsmannen og ga ham lovens strengeste straff. Ettersom han var 13 år da det skjedde, fikk han den strengeste straffen som kan gis ved den alderen: 40 år i fengsel.

– I dag får den lille gutten endelig slå tilbake, sa aktor Rob Freyer i sin avsluttende prosedyre i retten, ifølge KHOU.

Aktor fortalte at motivet skal ha vært at Don hadde forgrepet seg på Robbie to uker før overfallet med bensin. I videoklippet skal Robbie ha fortalt at Don ville forsikre seg om at han aldri avslørte noe, men til slutt fikk altså Robbie fortalt hva som hadde skjedd. Etter alle disse årene fikk juryen endelig se dette videoklippet der Robbie fortalte alt sammen fra sykehussengen, bare 17 dager før han døde.

Etter det har også en annen mann stått frem og vitnet om at Don hadde forgrepet seg på ham da han var liten, skriver ABC.

Dessuten fikk Robbies familie den høyeste erstatningen som har blitt tildelt i USA: 150 milliarder dollar, oppgir The Telegraph. Men ingen penger i verden kan gi familien Robbie tilbake.

Youtube

I Galveston har man opprettet en egen Robbie Middleton-dag som hvert år faller på Robbies bursdag den 28. juni, for å minnes ham.

Robbie 1998. Foto: Youtube

Nyheten om Robbie har berørt mange mennesker i hele verden og hans familie har flere ganger fortalt historien hans på nyhetene.

Vi må aldri glemme Robbie. At han levde så lenge uten å fortelle … Det er forferdelig. Ikke nøl med å fortelle det, hvis du sliter med noe. Snakk med en venn, en lærer, en mamma, en pappa eller noen andre. Del gjerne dette videre for å hedre hans minne. Hvil i fred, Robbie (28.06.1990-29.04.2011). ❤️