Foto: Youtube / Skjermdump

Familien tror 11-årige Victoria er hjernedød – 4 år senere våkner hun opp og overrasker med sine første ord

Da Victoria Arlen ble 11 år fikk hun urovekkende, influensalignende symptomer. Hun besvimte flere ganger og fikk lungebetennelse.

To uker senere var hun lam fra midjen og ned.

Men hennes tilstand, som så mørk ut, snudde plutselig og 4 år senere sjokkerte hun både leger og familie.

Året var 2006, da Victoria var 11 år gammel. Hun falt inn i koma etter å ha fått influensalignende symptomer. Hun var vanligvis en energisk og glad jente som elsket å danse og bade.

Men Victoria mistet kontrollen over armene sine, kunne ikke svelge ordentlig og fant ikke de rette ordene når hun skulle prate. En merkelig tilstand som bare ble verre og verre.

Det var som om noen langsomt tok strømmen kretskortet som styrte kroppen og hjernen hennes. Hun forsvant langsomt bort fra familien sin.

Så ble alt mørkt.

Foto: Youtube

Innelåst i sin egen kropp

Victoria var «innelåst» i sin egen kropp i nesten fire år.

Legene forklarte at Victoria hadde havnet i vegetativ tilstand, hun fikk intravenøst og kroppen var bare et skall. Familien fikk tidlig vite at det var usannsynlig at ville bli bra igjen.

«Vi mistet henne», forteller moren Jacqueline.

Hun hørte hva folk sa i to år

Men det ingen visste var at Victoria kunne høre sine nærmeste, ved sykesenga.

To år etter at hun falt i koma, «våknet» hun opp igjen mentalt, men kunne ikke røre på kroppen. Hun kunne høre samtalene rundt henne, men kroppen ville ikke adlyde.

Victoria hadde ikke mulighet til å fortelle noen hva det var hun gikk igjennom. Det må ha vært en frustrerende opplevelse.

”Du kommer til å være en grønnsak resten av livet”

Ved det tidspunktet hadde legene funnet de uvanlige sykdommene som forårsaket hevelsen i hjernen og ryggmargen til Victoria. Hun hørte at legene forklarte familien hennes at håpet var ute. Hun fikk høre at hun kom til å være en grønnsak for resten av livet.

«Men mine foreldre trodde på meg. De lagde et sykehusrom i huset vårt i New Hampshire og tok vare på meg. Mine tre brødre pratet med meg og holdt meg i hånda og fortalte hva som skjedde utenfor rommet mitt. De fikk meg til å slåss og bli sterkere. De visste ikke at jeg kunne høre dem, men jeg hørte alt», sier Victoria til ESPN.

Plutselig våkner hun

Men så, i 2010, våknet Victoria endelig helt fra den vegetative tilstand og kunne gjøre stemmen sin hørt igjen.

Det begynte allerede i desember 2009, da hun fikk øyekontakt med moren. Hun begynte å komme tilbake til livet. Små lyder ble til ord, ord ble til meninger.

Hun begynte å spise pudding på egen hånd, og snart spiste hun sitt første måltid helt selv, på 4 år. Hun holdt sin første mobiltelefon og ble introdusert for sosiale medier. Men til tross for daglig fremgang var det noe som aldri ble til det bedre: Evnen til å røre på beina.

Permanent skade på ryggmargen

Victoria fikk høre at hevelsen i kroppen hadde forårsaket permanent skade på ryggmargen og at hun kom til å være lam fra navelen og ned for resten av livet.

Hver eneste spesialist sa det samme: «Du må venne deg til å sitte i rullestol».

Men Victoria hadde en vilje av stål. Hun tenkte å overvinne det umulige.

Da hun kom tilbake på skolen ble hun svært mobbet for at hun satt i rullestol. Etter den dagen kom hun hjem gråtende og ville aldri mer dra tilbake. Da bestemte foreldrene seg for å gjøre alt som skulle til for å hjelpe datteren til å gå igjen.

Og de holdt det løftet.

Throwing It Back To The Glory Days Of Swimming…..HaHa #HavingAMeltdown 😝💙🏊✋#ThrowBackThursday #Yikes

Posted by Victoria Arlen on Thursday, 24 April 2014

Brødrene tvang henne ned i bassenget

Minnene fra barndommen ble vendepunktet for Victoria. Hun hadde vokst opp nærme sjøen og lærte seg å svømme i bassenget hjemmet. Hun hadde jo til og med konkurrert i svømming. Til tross for at Victoria insisterte på at det ikke gikk å svømme uten bein, tvang hennes jevnaldrende brødre henne ned i bassenget. Og det var en riktig avgjørelse av dem.

Hun fikk tilbake håpet som hun trengte for å komme tilbake til livet. Da hun svømte var hun fri fra rullestolen. Til hennes store overraskelse var Victoria fremdeles veldig god i bassenget.

Ble OL-medaljer

I vannet fikk hun ikke bare friheten tilbake, men også selvtilliten. Det fikk hun igjen for sommeren 2012, da hun ble tatt ut til USAs paralympiske OL-lag til OL i London. Hun tok tre sølvmedaljer og ett gull i 100 meter frisvømming.

Victorias historie begynte å spre seg verden rundt og for mange var hun en stor stjerne. Men hennes reise var ikke over der – hun skulle jo bli kvitt rullestolen.

Proud To Be An American! Happy 4th Of July Everyone! Have Fun And Be Safe! 💙✌️😊🇺🇸❤️👏 #Merica

Posted by Victoria Arlen on Friday, 4 July 2014

Flyttet til San Diego for å trene

I 2013 flyttet Victoria til San Diego for å delta i programmet Project Walk, som hjalp lamme å gå igjen.

«Mamma og jeg flyttet midlertidig til San Diego slik at jeg kunne trene hver dag. Vi innså at det var dette stedet som kunne hjelpe meg, men vi ville ikke leve hundrevis av mil unna mine brødre og pappa. Så, for å holde løftet sitt, bestemte familien min seg for åpne det første Project Walk-programmet på østkysten. På den måten kunne jeg trene hver dag og oppnå mitt mål, samtidig kunne andre i min hjemby få tilbake det håpet de også trengte», sier Victoria.

So exciting to graduate tonight from Exeter High School with my triplet brothers! #WeDidIt

Posted by Victoria Arlen on Friday, 14 June 2013

Trodde fremdeles ikke på henne

Spesialistene på sykehuset var fremdeles tvilsomme til Victorias muligheter til å kunne gå igjen. En lege fortalte at han ikke ville ha satset noen store penger på det. Victorias foreldre svarte med å pantsette huset sitt for å få råd til å støtte datterens trening i «Project Walk».

Beviste det motsatte

11. november 2015 tok Victoria ett første, lite skritt. Hun var fastspent i en sele over et løpebånd. To trenere hjalp til for å flytte beina hennes. Da hadde det gått seks år siden hun «våknet». Beina hadde fått dødsdommen om og om igjen av legene.

Likevel sto Victoria opp hver dag og trente seks timer per dag for å nå sitt mål. Fem måneder senere, den 3. mars 2016, slapp hun krykkene helt og satte en fot foran det andre. Hun har ikke sluttet siden da.

«Det går ikke å si at hver dag er perfekt. Å gå er fremdeles utfordrende og jeg har fremdeles vanskeligheter med å ta skritt alene. Jeg har et belte, følger et treningsprogram i to til tre timer per dag og de dagene beina føles svakere, bruker jeg rullestol eller krykker», forteller Victoria.

Gikk opp av rullestolen med ny identitet

Da Victoria bokstavelig talt reiste seg opp fra rullestolen visste hun ikke helt hvordan hun skulle reagere. Hun var usikker på hvordan folk ville se på henne.

«Men da innså jeg at dette er min reise og ingen annens, og kanskje kan den gi håp til mennesker som trenger det som mest».

I dag har Victoria funnet sin nye identitet, etter en 10-årig turbulent reise. Hun er paralympisk utøver med gullmedaljer, programleder for den store sportskanalen ESPN og en overlever. Hun hjelper dessuten andre lamme med trening for at de skal kunne gå igjen, og hun har vært med i det amerikanske danseprogrammet «Dancing with the stars». Det hadde hun nok aldri forestilt seg for 10 år siden.

View this post on Instagram

There are a few moments in life that have truly left me speechless… this moment, this family, this honor was one that has taken me a very long time to find the words. Korinna was asked by Make-A-Wish What her wish was and her wish was she wanted to meet me. Like me when I was younger this sweet girl is “locked in” and one of our first conversations she communicated with me was that she knows “how I feel” … very few know that feeling. But I know it all too well and it was surreal. 🙏🏼💙 … Being in the public eye and doing all that I do at times can be very overwhelming, especially this last year. But then it’s moments like this when I realize that there is a beauty and blessing to make an impact amongst the chaos. To be able to spend the day with this sweet girl and her incredible family left a permanent smile on my face and a lasting impact in my heart. Thank you @makeawishamerica & @makeawishct for all that you do and thank you Korinna for reminding me that what I do matters. 🙏🏼💙 #MakeAWish

A post shared by Victoria Arlen (@arlenv1) on

Victoria er på mange måter et vandrende mirakel og et inspirerende forbilde. Men hun er nøye med å påpeke en ting:

«Jeg gjorde ikke dette alene, jeg er takknemlig for alle som har hjulpet meg til å nå dette punktet. Hver dag blir jeg mer bekvem med min nye virkelighet. Jeg trodde mine første sted den 3. mars 2016 skulle være mållinja. Men egentlig var det bare begynnelsen».

Hør og se Victoria Arlen forteller om sin reise:

For en utrolig reise denne sterke, modige og inspirerende unge kvinnen har hatt!

Det minste vi kan gjøre er å spre hennes historie videre, slik at alle våre venner også kan få sjansen til å bli inspirert og berørt av denne historien.

Fortsatt lykke til i fremtiden, Victoria!

 

Les mer om...