Mannen ramler over et bilde på nett – innser at det er jentene kona har lett etter i 40 år

Å skilles fra sine barn må være det mest uutholdelige man som foreldre noensinne kan forestille seg, men for en mamma ved navn Lani var det slik livet hadde sett ut de siste 40 årene.

Lani, som er fra Thailand, traff en mann fra det amerikanske forsvaret da han var stasjonert der under Vietnamkrigen. Hun ble forelsket i mannen og snart giftet paret seg og flyttet til amerikanske Ohio. De fikk en datter sammen og flyttet deretter til Oxford i England, der de fikk en datter til.

Men to år senere fikk ekteskapet seg en smell og prate skilte seg. Lani, som ikke snakket engelsk så bra, forstod ikke vilkårene for skilsmissen og fraskrev seg omsorgen og retten til å treffe sine døtre igjen. Og fra den dagen, brukte både mor og døtre de kommende 40 årene på jakt etter hverandre – frem til en dag, da kraften av sosiale medier forandret alt.

Da Lani mistet døtrene sine, Starla og Jeannie, var jentene bare to og tre år gamle. Det var like hardt for jentene som det var for deres mamma.

«Vi spurte vår pappa mye om mamma, og han sa aldri noe stygt om mamma foran oss. Han sa bare at hun ikke kunne snakke engelsk siden hun er fra Thailand, og ifølge ham hadde hun ment at ettersom vi var amerikanske og han var i militæret, så kunne han ta . bedre vare på oss og tilby oss en bedre livssituasjon enn hva hun kunne», sier Starla til ABC News.

De neste tiårene lette både mamma og døtre etter hverandre.

Da de ble litt eldre, søkte Starla og Jeannie i alle databaser de kunne med «hjelp» fra sin pappa – men uten fremgang.

«Når jeg tenker tilbake på alt, tror jeg at han bare prøvde å få det til å se ut som han hjalp til. Han prøvde å beskytte oss, eller så var han redd for at han skulle miste jentene sine. Det sies at det alltid finnes tre sider av historien. Hans side, hennes side, og sannheten», sier Jeannie til ABC News.

KMBC News / YouTube

Årene gikk og kvinnene vurderte om de skulle gi opp å lete og gå videre med sine liv. Men så nå nylig, fikk Starla en uventet melding på Facebook. Det var fra en mann ved navn Mark Szarmach.

Mark viste seg å være Lanis nye mann. Han hadde forsøkt å hjelpe kona med å lete etter hennes døtre som hun hadde savnet i så mange år. Lenge hadde hans forsøk vært uten resultat.

«Lani ville finne dem, men hun visste ikke hvordan, og siden hun hadde så begrenset med informasjon, så var det ikke lett. Men hun gråt seg ofte i søvne og snakket om sine døtre og hvordan hun var nødt til å finne dem en dag», sier Mark om sin kone.

På grunn av konas uttale, trodde Mark at Starla het «Stella» og at Jeannie het «Jenny». Ikke rart at det var vanskelig å finne dem!

Men Mark visste også navnet på faren til jentene, og søkte derfor etter ham også. Mannen het John Thompson, og siden det var et såpass vanlig navn, tok det lang tid for Mark å gå gjennom alle mennesker med det samme navnet. Til slutt fant han farens dødsannonse. Via denne avslørte han jentenes egentlige navn og gikk så tilbake til Facebook for å søke etter dem igjen.

Denne gangen fant Mark en Facebook-konto som tilhørte Jeannie Toomey. Og da han så ett spesifikt bilde, fikk han hakeslepp.

Starla Medlock and Jeannie Toomey
Courtesy of Jeannie Toomey

«Jeg klikket meg inn på et album og da poppet babybildene deres opp. Jeg var i sjokk. Jeg løp inn på soverommet og skrek «elskling, du må komme å se på dette». Jeg viste henne bildet og hun begynte bare å gråte», sier Mark.

Mark kontaktet Jeannie, som var like sjokkert. Sammen med Starla lagde hun planer med mamma Lani for å gjenforenes etter 40 lange år – og en uke senere, traff de hverandre endelig!

I dette klippet kan du se på den utrolige gjenforeningen:

Denne historien er et bevis på at du aldri skal gi opp dine drømmer. Del om du også ble rørt av å se denne familien bli gjenforent etter så mange år!