Tweet about this on Twitter Pin on Pinterest Share on Facebook

Den utrolige historien om legen James Barry

På 1800-tallet ble det gjort store framsteg på det medisinske området. 

En som i aller høyeste grad bidro til det var en fascinerende person vi aldri må glemme – legenden James Barry.

Dessverre havnet denne legens oppfinnelser i glemmeboka, mye på grun av en hemmelighet som han holdt tett om gjennom hele sitt liv.

Det var ikke før begravelsen i 1865 sannheten som ga de frammøtte hakeslipp ble avslørt.

Samme år som Storbritannias første kvinnelige lege ble uteksaminert, ble det avslørt at denne studenten ikke i det hele tatt var først.

Nyheten sendte sjokkbølger gjennom det viktorianske England: Legen James Barry, med 46 års erfaring, var en kvinne! 

© Wikipedia

James Barry ble født i Cork i Irland rundt 1799. Forskerne er ikke enig i hva hennes egentlige navn er, men Miranda eller Margaret er de vanligste gjettingene.

Familien var skikkelig fattig, men James´onkel var en kjent kunstner med navnet James Barry.

På denne måten hadde familien et bredt kontaktnettverk, noe som skulle vise seg å være nøkkelen til den smått sensasjonelle karrieren James Barry snart begynte på.

Adelsmannen Lord Buchan, som kjempet for kvinners rettigheter, ordnet det slik at jenta fikk gå på det medisinske fakultetet i Edinburgh allerede i 10 årsalderen.

Utkledd som gutt og under navnet James Barry gikk jenta rundt i en verden totalt dominert av menn. Det var forbudt for kvinner å studere til lege på denne tiden.

© Wikipedia

James Barry vist seg snart å være veldig begavet, og hun imponerte medstudenter og lærere.

Hun var liten til alderen, men hadde en modig holdning, skriver Läkartidningen.

Den tøffe fasaden var noe hun beholdt gjennom hele livet sitt. James Barry var aldri redd for å stikke seg ut.

Hun tok eksamen i 1812 og fikk praksis hos en av Londons fremste kirurger. Deretter ble hun ansatt som millitærlege og gjorde en kometkarriere.

© Facebook / London Down Tours

Fire år etter eksamen ble James Barry utnevnt til «assistant surgeon to the forces» i Kappkolonien (senere Sør-Afrika).

Den hypokondriske guvernøren, lord Charles Somerset, oppfattet raskt dyktigheten til James, og hun ble hans huslege.

Mange av James Barrys kollegaer var misunnelig på den nye og stillige legen. Hun lå i forkant når det kom til hygienerutiner hos de mest utsatte; psykisk syke, fanger, fattige og svarte.

På mange måter reformerte og forandret Barry hele sykehussystemet der hun ble plassert. Hun innså raskt viktigheten av fersk mat og rent kjøkken som et ledd i å bekjempe sykdommer. Hun var også en pioneer når det kom til tips om egenverd til allmennheten.

Barry startet også en vaksinasjonskampanje mot kopper – 20 år før noe slikt ble innført i England. Hun fikk ned dødeligheten med 90 prosent på garinsjonssykehuset i Kappkolonien og på sykehuset i Sukari, der den berømte Florence Nigthingale jobbet.

Likevel var James Barry aldri i nærheten av å få den samme stjernestatusen som Nightingale.

© Wikipedia

James Barry ble også kjent for sin vellykket innsats ved akutt keisersnitt.

Hun lyktes som første lege å gjennomføre det hele så raskt og rent at både mor og barn overlevde, til tross for at bedøvelse og antiseptikum manglet.

I sin tid i Kappkolonien gikk det hele tiden et rykte om at doktor Barry egentlig var kvinne, selv om ingen våget å uttale det offentlig.

Til slutt ble hun tvunget til å forlate Sør-Afrika ettersom hun hadde fått for mange fiender.

Trøtt og syk reiste Barry tilbake til England i 1864 etter å ha være ansatt som armélege i ulike britiske kolonier gjennom hele livet.

Bortglemt og ensom døde hun året etter i London av «epidemisk sommerdiaré».

Det var også rett før begravelsen at man oppdaget at James Barry var en kvinne. Som ikke det var en stor nok skandale, ble det også funnet brister på henne mage, noe som indikerte at James Barry hadde vært gravid.

Med stor sannsynlighet hadde hun født et barn, men hvem faren var forblir en uløst gåte

Kanskje var det lord Charles Somerset, som Barry trolig hadde et forhold til under sin tid i Sør-Afrika.

© Wikipedia

Skandalen fikk ikke bare James Barrys medisinske oppfinnelser til å havne i skyggen. Det faktum at alt dette ble oppnådd av en kvinne var helt utenkelig for mange i det viktorianske England. Legeyrket og kirurgi var mannens område.

Den berømte Nightingale var helle ikke særlig imponert av sin kollega:

– Etter hennes død fikk jeg vite at Barry var kvinne. Ifølge min oppfatningen var hun hardeste vesenet jeg noensinne har møtte i armén, skal hun ha sagt.

Mange har i ettertid hevdet at de hele tiden visste om hemmelighet, men at den britiske armén hemmelighetsstemplet dokumentene rundt James Barry i 100 år viser hvor følsomt det var.

Dessverre fikk James Barry aldri den anerkjennelsen hun fortjent da hun levde, men hennes metoder brukes fortsatt i dag.

For oss er det for eksempel selvsagt at hygiene er livsviktig på et sykehus og at et keisersnitt ikke trenger å være livstruende.

Her kan du ser mer om den spennende historien om doktor Barrys liv:

Jeg synes vi kan hjelpe til for at James Barrys livsverk lever videre, så får flere sjansen til å lese om denne modige og dyktige legen.

Hennes liv kan ikke ha vært helt ukomplisert, men hun virket alltid til å sette de svake først, og fortsatt påvirker hun vårt syn på sykeverden.

Det er noe som er verdt å hylle!