Han overlevde 4 år i fangenskap under andre verdenskrig – nå feirer han sin 100-årsdag

En helt fra andre verdenskrig som tilbrakte nesten fire år som fange i en krigsleir feiret sin 100-årsdag på lørdag, noe som fikk spalteplass i avisen The Daily Herald.

William Howard «Howie» Chittenden, som bor i Wheaton, Illinois, var nødt til å drikke to liter vann for å nå vektgrensen som gjaldt for å kunne være med i marinen i 1939.

Han ble da en av 203 marinesoldater som var stasjonert i Nord-Kina da de overga seg til de japanske styrkene den 8. desember 1941, etter angrepet ved Pearl Harbor.

”De ekte heltene kom aldri hjem”

«Jeg ser ikke på meg selv som en helt. Min mening er at alle heltene ligger begravd i jorden, eller i havet. De ekte heltene kom aldri hjem», sier William til The Daily Herald.

”Jeg vil dele all ære jeg får med mine kompiser. Jeg vil dele den med de 202 kameratene som ikke lenger lever», sier William i intervjuet i forbindelse med hans 100-årsdag.

Credit / Vick Lombardo

Begrenset feiring på grunn av pandemien

På grunn av corona-pandemien har William sin 100-årsfeiring vært begrenset. Dog fikk han fin oppvartning av sin kamerat og før dette kollega fra marinen.

Vick Lombardo, som nå jobber for FBI, passet på at William fikk den feiringen han fortjente.

«Som marinesoldat så respekterer jeg dypt hans tjeneste i fire år i en POW-leir», sa Lombardo.

«Men mer enn det så respekterer jeg det faktum at han kom hjem, skaffet seg familie, og at han ikke syntes synd på seg selv. Han fortsatte med sitt liv og var en svært produktiv medborger i samfunnet».

«Jeg synes det mest interessante med alle disse COVID-19 tingene, og det som overrasker meg mest med ham, er hvordan han klarer å beholde en så positiv innstilling?», sier vennen om William.

Credit / Judy Miltner

”Kan være rik selv om man ikke har mye penger”

Under krigstiden overlevde William to POW-leire i Kina og tre i Japan, før han ble frigjort den 2. september 1945. Da William slapp ut veide han bare 52 kilo.

«La oss si at jeg ba mye», sa William om tiden i fangenskap.

«Jeg tror min tro hjalp meg å komme meg gjennom mye av det, og det har hjulpet meg med å komme meg gjennom hele 100 år».

«Jeg er fornøyd med mitt liv. Jeg er velsignet på mange måter og jeg prøver å sette pris på det. Jeg har vært heldig med mange gode venner, det synes jeg er viktig».

«Jeg mener ikke å være følsom, men jeg tror virkelig at en mann kan være rik, selv om han ikke har mye penger. Han kan være rik om han har gode venner. Jeg vet at det høres banalt ut, men jeg tror det», sier 100 år gamle William.

Wow! Gratulerer så mye, William Howard Chittenden, en overlever, helt og et fint medmenneske.